英语中“净零”(net zero)一词用在房屋建筑上表示这所房子能够自己提供本身所需要的所有能量。虽然这不是一个崭新的概念,但以前建这样的房子大都是私人定制的,没有房地产开发公司成批的建造这种的商品房。

现在加拿大已经有一家专门推动建造无能源消耗住房的咨询公司, 名叫BuildABILITY, 它与加拿大自然资源部,以及欧文斯·康宁(Owens-Corning)公司合作,力求将新的创意和新的技术推广到建筑行业中。

坎迪丝·路克(Candice Luck)是BuildABILITY咨询公司战略和计划部主任, 她介绍这一创意的来源说:“在70年代,当第一次能源危机发生时,加拿大政府提出了自愿执行的节能标准-称为R-2000。民众大多较为熟悉的是“能源之星”标志, 它原来主要用于标识家用电器的节能性,后来也开始用于家庭住房。如果房屋的能源消耗比正常的情况再减少25%,那就是环保型房屋。从技术上看,它保证房屋处于高度密封状态,室内有良好的空气质量,同时尽到环保责任。现在这一标准已被广泛应用”。

而“净零”就是这一节能概念的最高标准。它是在2006年开始提出来的, 它指能源消耗的效率达到了极致。具体的来说,就是只靠屋顶的太阳能电池板就能提供家庭使用的全部能源。

坎迪丝说:“我们给它的定义是,在一个全年的周期中,这种房屋自己能够制造所需的全部能量。尽管在冬季它可能会需要使用一些电网输入的电, 但他夏季输出给电网的电力可以抵消这种输入。因此我们称其为“净零”。

例如一​​个家庭有两个大人和一个孩子,由于一年期间的供暖和家电用电都由屋顶上的太阳能电池板提供,这一年的电费可以达到零。

为了达到“净零”的目的,需要很多密封技术, 除了墙体使用特殊材料, 窗户也与通常的不同。坎迪斯介绍说:“这种房屋的窗户使用3层玻璃,代替通常使用的双层玻璃窗。三层玻璃意味着中间有两层充进了能隔冷和隔热的气体。此外,我们还使用新的热泵技术。这使房屋高度密封,与外界隔绝,甚至可以使用吹头发的吹风机当作暖气来源”。

在加拿大建造“净零”房屋的挑战是双重的:首先是加拿大南部主要居住地域的的气候条件,温差很大, 夏天最高气温达30摄氏度, 冬天则可降到零下30℃; 第二个挑战是如何降低这种零能源消耗房屋的成本, 以及由此带来的对建筑行业传统标准的挑战。

坎迪丝介绍说, 他们公司正在努力向全国推广这一新技术。“我们想通过不同的项目将此推广到全国范围。目前已经有四个省份的五个建筑公司开始加入这一挑战。包括阿尔伯塔、安大略、魁北克和新斯科舍省。 这5个公司建造的房屋各种各样, 有单户住宅,有四联排别墅,也有可住六户人家的公寓楼。预计第一座“能源自给”的住房将在2015年11月完成。